“海洋六号”成功首获330公斤海底样品 刷新单次取样纪录

记者从国土资源部中国地质调查局了解到,正在太平洋海域执行大洋科考任务的“海洋六号”综合科考船近日通过搭载的深海遥控潜水器“海马号”,在海山区复杂的地形环境中首次获取330公斤富钴结壳样品,刷新单次取样纪录。

“海洋六号”成功首获330公斤海底样品刷新单次取样纪录

“海马号”是我国自主设计建造的4500米深海无人遥控潜水器,由母船“海洋六号”搭载。此次它在我国富钴结壳资源勘探合同区成功完成了6次下潜任务,在近2千米深的海山区利用最新改进的专用取样工具成功抓获了330公斤的富钴结壳样品,其中最大样品重量达62公斤,为后续研究提供了丰富的实物基础,与此同时,“海马号”还首次突破了钻机的钻进深度。

除了突破取样纪录和钻进深度外,此次“海洋六号”还通过“海马号”拍摄了超过1200分钟的海底结壳高清视频,为之后我国研究钴资源形态、产状和表面特征提供了视频资料。

下一步,“海洋六号”将开始我国深海地质探测航次科考任务。

国土资源部中国地质调查局基础部海洋地质处处长许振强:一是在前期工作基础上继续在西太平洋开展稀土资源调查,进一步拓展稀土资源远景资源量;二是开展深海环境综合调查工作,研究全球气候变化的影响。

“海洋六号”是由我国自主研制,集地震、地质调查等多项调查功能于一体的综合地质地球物理调查船。按照计划,“海洋六号”在完成工作之后,预计于明年2月份返回广州。

富钴结壳:全球深海资源研发热点

此次“海洋六号”获取的海底样品,就是我们常说的富钴结壳。那么什么是富钴结壳资源呢?为什么说这项科考任务非常重要呢?

富钴结壳也被称为钴结壳、铁锰结壳,一般生长在海底岩石或岩屑表面。因富含钴元素而得名。

国土资源部中国地质调查局基础部海洋地质处处长许振强:钴元素在航空航天领域是一种非常重要的金属元素,应该说随着高科技的发展,它的需求量是越来越大的。

不仅如此,富钴结壳中铜、铂等稀有金属的含量也很可观,而这些稀有金属都是现代工业中不可或缺的重要战略矿产资源。

许振强表示,世界上大约635万平方公里的海底为富钴结壳所覆盖,占海底总面积的1.7%。目前,在中太平洋海山群、夏威夷海岭等地都有发现,资源储量巨大。不过,从了解到富钴结壳的重要性,到可以成功的取样开采,这条路走起来并不容易。

国土资源部中国地质调查局基础部海洋地质处处长许振强:它主要发育在深海的海山区,制约它开采难度大有两个问题,一个就是整个海山区的地形比较复杂,第二就是富钴结壳在海山表层,它很薄,所以说开采难度是非常大的。

据不完全统计,太平洋西部火山构造隆起带上,富钴结壳矿床的潜在资源量达10亿吨,钴金属量达数百万吨,经济总价值已超过1000亿美元。

早在上世纪50年代,美国中太平洋考察队在开展大洋基础地质科学考察时,就发现了太平洋水下海山上存在着铁锰质的壳状氧化物,但未引起重视。此后,美国、俄罗斯亦曾分别对夏威夷群岛和中太平洋海山上的铁锰氧化物开展过调查。直到1981年德国“太阳号”科考船率先对中太平洋富钴结壳开展专门调查后,富钴结壳才真正受到世界各国政府的高度重视和海洋学家的密切关注。我国于上世纪90年代中期拉开了富钴结壳正式航次调查的序幕。

责任编辑: 闫小芳